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Ruby en 20 minutos

Así que, investigando nuestro programa, notarás que las primeras lineas comienzan con un numeral (#). En Ruby, todo lo que esté detrás de un numeral es un comentario y es ignorado por el intérprete. La primer linea del archivo es un caso especial y en los sistemas operativos del estilo Unix determina cómo ejecutar el archivo. El resto de los comentarios están únicamente para aportar claridad al significado del código.

Nuestro método decir_hola se ha vuelto un poco más complicado:

# Decirle hola a todos
def decir_hola
  if @nombres.nil?
    puts "..."
  elsif @nombres.respond_to?("each")
    # @nombres es una lista de algún tipo,
    # ¡así que podemos iterar!
    @nombres.each do |nombre|
      puts "Hola #{nombre}"
    end
  else
    puts "Hola #{@nombres}"
  end
end

Ahora usa el atributo @nombres para tomar decisiones. Si es nil, sólo imprime tres puntos. No hay razón para saludar a nadie, ¿cierto?

Iterando

Si el objeto @nombres responde al método each, es algo sobre lo que se puede iterar, así que iteramos entre sus elementos y saludamos a cada uno de sus integrantes. Finalmente, si @nombres es otra cosa, dejamos que automáticamente se convierta en un string y usamos el saludo por defecto.

Veamos ese iterador en más detalle:

@nombres.each do |nombre|
  puts "Hola #{nombre}"
end

El método each acepta un bloque de código y lo ejecuta por cada elemento de la lista, y el código entre do y end es el bloque en sí mismo. Un bloque es como una función anónima o lambda. La variable entre los pipes (|) es el parámetro para este bloque.

Lo que sucede es que por cada elemento en la lista, nombre va tomando su valor y se ejecuta la expresión puts "Hola #{nombre}" con ese nombre.

Muchos otros lenguajes de programación manejan la iteración de una lista usando la clásica sintaxis for, que en C se ve así:

for (i=0; i<cantidad_de_elementos; i++)
{
  hacer_algo_con(elementos[i]);
}

Esto funciona, pero no es muy elegante. Necesitas una variable descartable como i, averiguar la cantidad de elementos de la lista, y explicar cómo recorrerla. La costumbre Ruby (The Ruby Way) es mucho más elegante, todos los detalles de infraestructura se ocultan en el método each, todo lo que necesitas hacer es decirle qué hacer con cada elemento. Internamente, el método each llamará yield "Alberto", después yield "Beatriz", después yield "Carlos", y así sucesivamente.

Los bloques, una de las funcionalidades más potentes de Ruby

El poder real de los bloques se disfruta al trabajar con cosas más complicadas que las listas. Más allá de manejar los detalles de infraestructura dentro del método, también puedes manejar la inicialización, la finalización, y los errores—todos ocultos y simplificados frente a las preocupaciones del desarrollador.

# Decirle adiós a todos
def decir_adios
  if @nombres.nil?
    puts "..."
  elsif @nombres.respond_to?("join")
    # Juntar los elementos de la lista
    # usando la coma como separador
    puts "Adiós #{@nombres.join(", ")}. Vuelvan pronto."
  else
    puts "Adiós #{@nombres}. Vuelve pronto."
  end
end

El método decir_adios no usa each, en vez de eso se fija si @nombres responde al método join, y si es así, lo usa. Si no es así, simplemente imprime la variable como un string. Esta práctica de no preocuparse sobre el tipo de objeto de una variable, y simplemente depender de los métodos que esta soporta, es conocida como “Duck Typing”. El beneficio es que no limita innecesariamente los tipos de variables que son soportados. Si alguien inventa un nuevo tipo de lista, siempre y cuando implemente el método join con la misma semántica que otras listas, todo funcionará como fue planeado.

Arrancando el Script

Así que eso es la clase MegaAnfitrion, el resto del archivo sólo llama a los métodos de la clase. Hy un último truco para tener en cuenta, y es la linea:

if __FILE__ == $0

__FILE__ es la variable mágica que contiene el nombre del archivo que se está ejecutando en ese momento. $0 es el nombre del archivo usado para iniciar el programa. Esta verificación dice “si este es el archivo principal…”. Esto permite que un archivo sea utilizado como una biblioteca, y no ejecutar código en ese contexto. Pero si el archivo está siendo usado como un ejecutable, entonces ejecuta ese código.

Considérate iniciado

Eso es todo en este rápido paseo por Ruby. Hay mucho más por explorar, las estructuras de control diferentes que ofrece Ruby; el uso e los bloques y yield; módulos como mixins; y más. Espero que esta pequeña muestra de Ruby te despierte el interés por saber más.

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