Ruby desde otros lenguajes

Cuando te enfrentas por primera vez a código escrito en Ruby, probablemente te recuerde otros lenguajes que hayas usado. Esto es a propósito. La mayor parte de la sintaxis es familiar para los usuarios de Perl, Python, y Java (entre otros lenguajes), así que si has usado alguno de estos, aprender Ruby será muy fácil.

Este documento contiene dos secciones. La primera intenta ser un resumen de lo que puedes esperar ver al aprender Ruby viniendo de otro lenguaje. La segunda sección se enfoca en determinadas funcionalidades del lenguaje y cómo podrían compararse a lo que ya puedas estar familiarizado.

Qué esperar: Lenguaje X a Ruby

Estamos en proceso de traducir todos estos artículos, pero mientras lo hacemos no queremos privarte de que los leas en inglés:

Funcionalidades importantes del lenguaje y algunas advertencias

Aquí tienes algunas referencias y consejos sobre funcionalidades de Ruby que verás mientras lo aprendes.

Iteración

Dos funcionalidades de Ruby que se diferencian de lo que puedes haber visto previamente, y que toma cierto tiempo acostumbrarse a ellas, son los “bloques” e iteradores. En vez de recorrer un índice (como con C, C++, o Java anterior al 1.5), o recorrer una lista (como el for (@a) {...} de Perl, o for i in aList: ... en Python, con Ruby verás muy frecuentemente código de este estilo:

una_lista.each do |este_item|
  # Estamos dentro del bloque.
  # Trabaja con este_item.
end

Para obtener más información sobre each (y sus amigos collect, find, inject, sort, etc.), ejecuta ri Enumerable (y después ri Enumerable#nombre_del_metodo).

Todo tiene un valor

No hay diferencia entre una expresión y un comando. Todo tiene un valor, incluso si ese valor es nil. Esto es posible:

x = 10
y = 11
z = if x < y
      true
    else
      false
    end
z # => true

Los symbols (símbolos) no son strings especiales

A muchos novatos en Ruby les cuesta entender qué son los symbols, y qué utilidad pueden tener.

Los symbols pueden ser descritos como identidades. Lo importante de un Symbol es quién es, no qué es. Arranca irb y experimenta la diferencia:

irb(main):001:0> :jorge.object_id == :jorge.object_id
=> true
irb(main):002:0> "jorge".object_id == "jorge".object_id
=> false
irb(main):003:0>

El método object_id retorna la identidad de un objeto. Si dos objetos tienen el mismo object_id, son el mismo objeto (apuntan al mismo objeto en la memoria).

Como puedes ver, una vez que has usado un Symbol, cualquier otro Symbol con los mismos caracteres referencia al mismo objeto en memoria. Para dos symbols que representan los mismos caracteres, el object_id es el mismo.

Ahora veamos el String (“jorge”). El object_id no es el mismo. Eso significa que representan a dos objetos diferentes en memoria. Siempre que uses un nuevo String, Ruby reserva memoria para él.

Si tienes dudas sobre usar un Symbol o un String, considera qué es más importante: la identidad de un objeto (por ejemplo la Key de un Hash), o el contenido (en nuestro ejemplo, “jorge”).

Todo es un objeto

“Todo es un objeto” no es una exageración. Incluso las clases y los enteros son objetos, y puedes hacer con ellos las mismas cosas que con cualquier otro objeto:

# Esto es lo mismo que:
# class MiClase
#   attr_accessor :variable_de_instancia
# end
MiClase = Class.new do
  attr_accessor :variable_de_instancia
end

Constantes variables

Las constantes no son realmente… constantes. Si modificas una constante previamente inicializada, Ruby disparará una advertencia, pero no detendrá tu programa. De todas formas, eso no quiere decir que deberías redefinir tus constantes.

Convenciones de sintaxis

Ruby impone algunas convenciones de sintaxis. Si un identificador comienza con una letra mayúscula, es una constante. Si comienza con un símbolo de moneda ($), es una variable global. Si comienza con @, es una variable de instancia. Si comienza con @@, es una variable de clase.

Sin embargo, los nombres de los métodos tienen permitido comenzar con letras mayúsculas. Esto puede confundirte, como muestra el siguiente ejemplo:

Constante = 10
def Constante
  11
end

Ahora Constante vale 10, pero Constante() retorna 11.

Falsos parámetros nombrados

A diferencia de Python, Ruby no tiene parámetros nombrados. Sin embargo, pueden ser emulados mediante el uso de symbols y hashes. Ruby on Rails, entre otros, usa esto a discreción. Por ejemplo:

def parametros_con_nombre(params)
  params
end
parametros_con_nombre(:param_uno => 10, :param_dos => 42)
# => {:param_uno=>10, :param_dos=>42}

La verdad universal

En Ruby, todo excepto nil y false es considerado true. En C, Python y muchos otros lenguajes, 0 y posiblemente otros valores, como listas vacías, son considerados false. Examina el siguiente código Python (el ejemplo aplica también a otros lenguajes):

# en Python
if 0:
  print "0 es verdadero"
else:
  print "0 es falso"

Esto imprimirá “0 es falso”. El equivalente en Ruby:

# en Ruby
if 0
  puts "0 es verdadero"
else
  puts "0 es falso"
end

Imprime “0 es verdadero”.

Los modificadores de acceso aplican hasta el fin del alcance

En el siguiente código Ruby,

class MiClase
  private
  def un_metodo; true; end
  def otro_metodo; false; end
end

Puede ser que esperes que otro_metodo sea de alcance público. Esto no es así. El modificador de acceso private continúa hasta el fin del alcance, o hasta que aparezca un nuevo modificador de acceso, lo que ocurra primero. Por defecto, los métodos son públicos:

class MiClase
  # Ahora un_metodo es público
  def un_metodo; true; end

  private

  # otro_metodo es privado
  def otro_metodo; false; end
end

public, private y protected en realidad son métodos, así que pueden recibir parámetros. Si pasas un símbolo a uno de ellos, la visibilidad de ese método es alterada.

Acceso a los métodos

En Java, public significa que un método puede ser accedido por cualquiera. protected significa que las instancias de la clase, instancias de sus descendientes así como también de clases en el mismo paquete, pueden accederlo, pero nadie más. Y private significa que los métodos son accesibles únicamente desde las instancias de la clase.

En Ruby esto es un poco diferente. public es, naturalmente, público. private significa que los métodos son accesibles sólo cuando pueden ser invocados sin un receptor explícito. Sólo self tiene permitido ser el receptor de la invocación a un método privado.

Al que debemos estar atentos es a protected. Un método protegido puede ser llamado desde una instancia de una clase o las instancias de sus ancestros, pero también con otra instancia como su receptor.

Ejemplo, adaptado del Ruby FAQ:

$ irb
irb(main):001:0> class Test
irb(main):002:1>   # public por defecto
irb(main):003:1*   def func
irb(main):004:2>     99
irb(main):005:2>   end
irb(main):006:1>
irb(main):007:1*   def ==(otro)
irb(main):008:2>     func == otro.func
irb(main):009:2>   end
irb(main):010:1> end
=> nil
irb(main):011:0>
irb(main):012:0* t1 = Test.new
=> #<Test:0x34ab50>
irb(main):013:0> t2 = Test.new
=> #<Test:0x342784>
irb(main):014:0> t1 == t2
=> true
irb(main):015:0> # ahora haz 'func' protected, todavía funciona
irb(main):016:0* # porque protected permite la otra referencia
irb(main):017:0* class Test
irb(main):018:1>   protected :func
irb(main):019:1> end
=> Test
irb(main):020:0> t1 == t2
=> true
irb(main):021:0> # ahora haz 'func' private
irb(main):022:0* class Test
irb(main):023:1>   private :func
irb(main):024:1> end
=> Test
irb(main):025:0> t1 == t2
NoMethodError: private method `func' called for #<Test:0x342784>
        from (irb):8:in `=='
        from (irb):25
        from :0
irb(main):026:0>

Las clases están abiertas

Las clases de Ruby están abiertas.Puedes abrirlas, agregarles funcionalidad, y modificarlas en cualquier momento. Incluso las clases principales, como Fixnum o incluso Object, el padre de todos los objetos. Ruby on Rails define un montón de métodos para menejar el tiempo y los horarios en Fixnum. Mira:

class Fixnum
  def hours
    self * 3600 # cantidad de segundos en una hora
  end
  alias hour hours
end

# 14 horas desde las 00:00 del 1ro de enero del 2006
Time.mktime(2006, 01, 01) + 14.hours # => Sun Jan 01 14:00:00

Nombres de métodos graciosos

En Ruby, los métodos tienen permitido terminar en signos de exclamación o interrogación. Por convención, los métodos que responden preguntas (i.e. Array#empty? retorna true si el receptor está vacío) terminan con un signo de interrogación. Métodos potencialmente “peligrosos” (i.e. métodos que modifican self o sus argumentos, exit! etc.) por convención terminan en un signo de exclamación.

De todas formas, no todos los métodos que modifican sus argumentos terminan en signos de exclamación. Array#replace reemplaza el contenido de un array co nel contenido de otro array. No tiene mucho sentido tener un método como ese que no modifique self.

Los métodos Singleton

Los métodos Singleton son métodos-por-objeto. Sólo están disponibles en el objeto en el que los defines.

class Automovil
  def inspect
    "Auto barato"
  end
end

porsche = Automovil.new
porsche.inspect # => Auto barato
def porsche.inspect
  "Auto muy caro"
end

porsche.inspect # => Auto muy caro

# Otros objetos no son afectados
otro_auto = Automovil.new
otro_auto.inspect # => Auto barato

Métodos faltantes

Ruby no se rinde si no puede encontrar un método que responda a un mensaje en particular. Llama al método method_missing con el nómbre del método que no pudo encontrar y sus argumentos. Por defecto, method_missing lanza una excepción NameError, pero puedes redefinirlo para que se ajuste mejor a tu aplicación, y muchas bibliotecas lo hacen. Aquí tienes un ejemplo:

# id es el nombre del método invocado, la sintaxis * recolecta
# todos los argumentos en un array llamado 'argumentos'
def method_missing(id, *argumentos)
  puts "El método #{id} fue invocado, pero no existe. Tiene " +
       "estos argumentos: #{argumentos.join(", ")}"
end

__ :a, :b, 10
# => El método __ fue invocado, pero no existe. Tiene estos
# argumentos: a, b, 10

Este código sólo imprime los detalles de la invocación, pero eres libre de manejar el mensaje como te parezca más apropiado.

Pasaje de mensajes, no llamadas a funciones

Una invocación a un método en realidad es un mensaje a otro objeto:

# Esto
1 + 2
# Es lo mismo que esto ...
1.+(2)
# Que es lo mismo que esto:
1.send "+", 2

Los bloques son objetos, sólo que todavía no lo saben

Los bloques (cierres en realidad) son muy utilizados por la biblioteca estandar. Para llamar a un bloque, puedes usar yield, o transformarlo en un Proc al anexarle un parámetro especial a la lista de argumentos, así:

def block(&el_bloque)
  # Aquí dentro, el_bloque es el bloque pasado al método
  el_bloque # retornar el bloque
end
sumador = block { |a, b| a + b }
# sumador ahora es un objeto Proc
sumador.class # => Proc

También puedes crear bloques fuera de las invocaciones a métodos, utilizando Proc.new con un bloque o llamando al método lambda.

Similarmente, los métodos también pueden ser objetos:

method(:puts).call "¡puts es un objeto!"
# => ¡puts es un objeto!

Los operadores son comodidades sintácticas

La mayoría de los operadores en Ruby son simples simplificaciones sintácticas (con algunas reglas de precedencia) para llamar a ciertos métodos. Puedes, por ejemplo, redefinir el método Fixnum#+:

class Fixnum
  # Puedes, pero por favor no lo hagas
  def +(otro)
    self - otro
  end
end

No necesitas eloperator+ de C++, etc.

Incluso puedes tener acceso estilo array si defines los métodos [] y []=. Para definir los métodos unarios + y – (piensa en +1 y -2), debes definir los métodos +@ and -@ respectivamente.

Sin embargo, los siguientes operadores no son simplificaciones sintácticas. No son métodos, y no pueden ser redefinidos:

=, .., ..., !, not, &&, and, ||, or, !=, !~, ::

Además, +=, *= etc. sólo son abreviaciones para var = var + otra_var, var = var * otra_var, etc. y por ende no pueden ser redefinidos.

Para saber más

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